Colombia, el dólar a precios de hace 11 años

Por: Hernando Salazar, BBC Mundo, Colombia
Luego de que la cotización del dólar se ubicó a menos de 1.800 pesos, algo que no sucedía desde hace 11 años, este miércoles el Banco de la República comenzó a comprar al menos US$20 millones al día y prometió hacerlo durante cuatro meses.
Así lo informó el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, quien admitió la “preocupación” del gobierno por los efectos de la revaluación del peso en el sector productivo.
“La situación del mercado cambiario ha llegado a un punto que pone en riesgo el horizonte positivo de la economía colombiana”, se había quejado horas antes el portavoz de los industriales, Luis Carlos Villegas, en una carta que le envió al presidente Juan Manuel Santos.
Abundancia de dólares
La abundancia de dólares en el mercado colombiano –y su bajo precio– tiene varias explicaciones, como el aumento de la inversión extranjera, la llegada de capitales golondrina y el endeudamiento externo.
El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, admitió la “preocupación” del gobierno por los efectos de la revaluación del peso en el sector productivo.
La decisión del Banco de la República, que es el banco emisor y al mismo tiempo la máxima autoridad monetaria, se tomó luego de persistentes y angustiados llamados de los exportadores colombianos, afectados por la falta de competitividad de sus productos, que los ha hecho despedir a miles de empleados.
En el primer semestre de 2010, el déficit de la cuenta corriente de Colombia, donde se reflejan los servicios y el comercio, fue de US$1.396 millones.
Pero el anuncio de la compra de dólares en el mercado, aunque ya hizo reaccionar ligeramente el precio de la divisa, ha sido recibido con cierto escepticismo.
La razón de ese escepticismo es que el fenómeno de la devaluación del dólar es global y, en esas condiciones, un país como Colombia no tiene mucho margen para actuar, advierte Jorge Iván González, del Centro de Estudios para el Desarrollo de la Universidad Nacional.
“El gran problema radica en que la reserva federal de Estados Unidos sigue emitiendo dólares para financiar la guerra de Afganistán”, le dice González a BBC Mundo.
Endeudamiento externo
Por su parte, Salomón Kalmanovitz, quien fue codirector del Banco de la República y ahora es el decano de economía de la Universidad Tadeo Lozano de Bogotá, explica que buena parte de la revaluación del peso colombiano se debe a que el gobierno se sigue endeudando mucho en el exterior para financiar sus gastos e inversiones.
“Por lo menos el 40% del déficit presupuestario de la nación se financia con deuda externa y eso significa la entrada de unos US$5.000 millones cada año”, anota Kalmanovitz en diálogo con BBC Mundo.
Para otros, como Luis Carlos Villegas, el presidente de la Asociación Nacional de Industriales (ANDI), intentar frenar la revaluación del peso con la compra de más dólares “es como una aspirina para el problema”.
Villegas coincide con Kalmanovitz y señala que el gobierno tiene que resolver sus problemas presupuestarios.
“Es indispensable mantener disciplina fiscal, buscando el saneamiento de las finanzas públicas”, había dicho Villegas en su carta al presidente Santos.
Lo complejo del asunto es que el nuevo gobierno ha dicho que no es partidario de más impuestos, aunque ya anunció que quiere eliminar millonarias exenciones de impuestos.
Y otro economista, Jorge Iván Bula, decano de economía de la Universidad Nacional, señala que lo preocupante es que, por ahora, el gobierno colombiano quiere seguir endeudándose afuera.
“En el presupuesto del año 2011 el endeudamiento externo del gobierno crece casi un 3%”, advirtió Bula a BBC Mundo.
http://www.bbc.co.uk/mundo/economia/2010/09/100916_colombia_economia_peso_revaluacion_dolar_rb.shtml

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